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Uniendo la Voluntad de Conservar con la Ciencia en Zapatoca (Santander).
Zapatoca - Santander
La experiencia nació por la necesidad de conservar las fuentes hídricas como la quebrada El Ramo, que surte el acueducto del municipio de Zapatoca y el de Betulia y la quebrada El Poleo y proteger la biodiversidad particular y muchas veces endémica o amenazada de la región como la palma de cera y el ave conocida como Chango de Montaña. Por iniciativa de particulares, la mayoría oriundos de Zapatoca, desde hace varios años se viene consolidando una iniciativa colectiva de Reservas Naturales de la Sociedad Civil (RNSC) denominada “Red de Reservas Naturales de Zapatoca”. El trabajo mancomunado de los miembros de la Red se ha manifestado en la permanente preocupación por las fuentes hídricas y en la adquisición y preservación de predios importantes para el municipio como el Rastrojos, cercano a la RNSC El Páramo La Floresta, recientemente adquirido por Parques Nacionales Naturales para anexarlo al PNN Serranía de los Yariguíes. A la fecha cuentan con un total de ocho reservas que suman cerca de 620 ha en extensión. Las actividades de la Red incluyen procesos de restauración pasiva mediante la eliminación de la ganadería extensiva y la producción de monocultivos con aplicación de agrotóxicos, con la consecuente disminución del uso intensivo de los aljibes o fuentes de agua; aislamiento de sitios estratégicos dentro de las reservas que ha conllevado entre otras cosas a la protección y evidente mejoría en la recarga de acuíferos; actividades de restauración natural asistida, mediante siembra de árboles en la RNSC El Páramo-La Floresta; labores de bioingeniería para estabilización de terrenos erosionados; estrategias legales de conservación privada; fototrampeo para monitoreo de fauna; parcelas para monitoreo de carbono y de servicios ecosistémicos; y monitoreo permanente de aves y de osos andinos. La Red está trabajando en desarrollar modelos de conservación-producción, implementando proyectos productivos que permitan la actual (o eventual) residencia continua en las reservas, así como el disfrute, control y vigilancia de las mismas. Algunas de las actividades con fines productivos establecidas en las reservas han estado relacionadas con la apicultura, los cultivos orgánicos, la educación ambiental a través de visitas guiadas, procesos de bienestar en contacto con la naturaleza y el aprovechamiento de especies exóticas como pinos y eucaliptos, entre otras. También han experimentado con técnicas de bioconstrucción en superadobe y adobe con tierra de la zona. La Red espera poder ampliar las áreas de conservación, incluyendo la vinculación de nuevos integrantes, y así promover corredores naturales que permitan el flujo natural de la fauna y la flora de estos ecosistemas.

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